Масштабное исследование основных групп языков, проведенное антропологами из Голландии и Новой Зеландии, показало, что развитие человеческой речи не так уж точно следовало за передвижениями людей и культур.

Ученые выпустили сразу две публикации. Первая появилась в журнале Science. Доктор Квентин Аткинсон (Quentin Atkinson) из университета Окленда установил, что родиной всех языков является Африка (территории южнее Сахары).

Он проанализировал количество фонем, своеобразных единиц звукового строя языка, в каждой из 504 основных групп языков, существующих на сегодняшний день. В качестве основы ученый взял Общемировой атлас языковых структур (WALS). Выяснилось, что чем ближе к территории Африки проживают носители, тем большим количеством фонем обладает их язык.

Так, меньше всего фонем обнаружилось в Южной Америке (например, в Бразилии их всего 11) и на отдаленных тропических островах Тихого океана (Папуа-Новая Гвинея – 14). В то время как в Ирландии фонем 69, а в Дагестане – 91. Среди лидеров, конечно же, Южная Африка – 141 фонема.

Напрашивается аналогия с генетическим разнообразием людей – оно также снижается по мере удаления жителей от Африки. В целом получается, что чем позже была колонизирована та или иная часть мира, тем меньше фонем в языке ее народов. По мнению Аткинсона, изменение количества единиц языка нельзя объяснить демографическими сдвигами или прочими локальными факторами.

Таким образом, Квентин придерживается гипотезы происхождения всех языков от одного древнего языка. Ученый высчитал, что речь появилась примерно 100 тысяч лет назад, раньше, чем полагали антропологи. Правда, ученые уже выдвигали предположение, что речь зародилась все 200 тысяч лет назад, но доказательств такой гипотезы пока не существует.

Второе исследование, результаты которого опубликованы в журнале Nature, ставит под сомнение распространенную теорию о том, что мозг человека создает универсальные правила языка.

Ученые из Окленда и их коллеги из института психолингвистики Макса Планка (Max Planck Institute for Psycholinguistics) считают, что многие специалисты переоценивают роль мыслительного процесса в формировании языка.

При помощи филогенетического анализа, позаимствованного у эволюционных биологов, ученые исследовали развитие более чем двух тысяч языков в четырех основных семьях: австронезийской, индо-европейской, банту и юто-ацтекской.

Исследователи выделили восемь основных особенностей порядка слов для каждой семьи и вычислили, какова вероятность того, что каждая пара черт эволюционировала вместе или по отдельности.

В результате специалисты не обнаружили каких-либо универсальных правил или тенденций. Наоборот, каждая группа языков обладала своими уникальными особенностями развития. «В эволюции языка культура берет верх над сознанием», – резюмирует один из авторов работы, профессор Рассел Грей (Russell Gray).

Источник: MEMBRANA