Шаттл «Атлантис» успешно приземлился на мысе Канаверал. За возвращением челнока на Землю наблюдали миллионы зрителей по всему миру. Это был последний полет американских космических кораблей к орбитальной станции.

Космический челнок «Атлантис» приземлился на мысе Канаверал, завершив таким образом американскую программу шаттлов. Посадку челнока в прямом эфире транслировал телеканал «Россия 24». Шаттл приземлился в запланированное время – 13:56 по Москве. На борту челнока находился экипаж из четырех человек.

После окончания полетов шаттлов американских астронавтов и необходимые им грузы будут доставлять на орбиту российские корабли «Союз». Одно место в пилотируемом аппарате обойдется НАСА в 50 миллионов долларов. Агентство уже приобрело 46 мест на период до 2016 года.

В перспективе США рассчитывают отказаться от услуг России и передать осуществление космических полетов частным космическим компаниям, сообщают Вести.ru. Американское космическое агентство активно поддерживает наиболее перспективных игроков. Так, в апреле 2011 года NASA выделило четырем компаниям 270 миллионов долларов на разработку нового космического транспорта.

Начиная с 1981 года, «челноки» совершили 135 полетов. В общей сложности в рамках космической программы было построено шесть кораблей. Один из них – экспериментальный, в космос не летал. На орбите побывали пять шаттлов – «Колумбия», «Челленджер», «Дискавери», «Атлантис» и «Индевор».

«Дискавери» совершил 39 полетов. Со следующего года он получит прописку в филиале Национального аэрокосмического музея. «Индевор» выполнил 25 полетов и займет место в Калифорнийском научном центре в Лос-Анджелесе.

Шаттлы «Челленджер» и «Колумбия» осуществили 10 и 28 полетов соответственно. Их космическая карьера закончилась трагически. В 1986 году «Челленджер» взорвался через несколько секунд после старта. А в 2003 году «Колумбия» разрушилась при заходе на посадку. В результате этих двух катастроф погибли 14 астронавтов.

Решение о постепенном закрытии программы «Спейс шаттл» было принято вскоре после гибели «Колумбии». В Белом доме решили, что челноки морально устарели, их уже нецелесообразно использовать, в том числе из соображений безопасности и слишком дорогого обслуживания. В результате Барак Обама наметил новые ориентиры для НАСА. Американское аэрокосмическое агентство в ближайшие годы займется разработкой марсианской программы и будет уделять особое внимание новым технологиям, информирует Lenta.Ru.