Жизнь первого российского фоторепортёра Карла Буллы удивительна и наполнена большим  количеством уникальных  событий.   Он родился в немецкой купеческой католической семье прусским подданным; по собственному желанию принял подданство Российской империи; вольно или невольно побывал гражданином сначала Российской Республики, затем Российской Советской Федеративной Социалистической Республики; под конец жизни оказался жителем Эстонской Республики  и закончил свой жизненный путь в деревне Ийде   на острове Сааремаа. 

Юрий Светов

Карл Карлович Булла

Многозначна и его фамилия. Латинское слово bulla буквально переводится «пузырёк» и означало «печать». В Древнем Риме так именовали определённый род амулета для защиты от злых духов. Булла также служила украшением триумфаторов. В средние века буллой называли металлическую печать, затем капсулу, в которую заключалась печать, скреплявшая государственный акт, затем сам акт (императорский или папский). Так, 24 февраля 1582 года издана папой Григорием XIII среди важнейших (Inter gravissimas) Булла об утверждении современного григорианского календаря взамен старого юлианского. Здесь уместно вспомнить строку Пастернака «И дышат почва и судьба» . Ибо имя «Карл Булла» стало обозначать и период расцвета нового жанра – фоторепортажа, и знак (печать) высочайшего качества.

Родителями Карла Освальда Буллы, в России именуемого Карл Карлович, были купец Карл Освальд Булла и Анна, урождённая Шифлер, римско-католического вероисповедания. В 1866 году одиннадцатилетний Карл оказывается в Санкт-Петербурге,  отправили  его туда  одного. Для промышленного XIX века это типичная ситуация, когда детей из маленьких городов посылают  искать достойной судьбы в столицах. Сразу вспоминается   начало автобиографической повести «В людях»  Максима Горького: «Я – в людях, служу «мальчиком» при магазине «модной обуви», на главной улице города». (Любопытно было бы узнать, вспоминали своё трудовое детство при встрече в репинских Пенатах русский немец Карл Карлович и нижегородец Алексей Максимович?)

Семейство Булла. Карл Булла стоит в центре. 1916 год

Карлу Булле выпала печальная  участь похоронить  двух жён и пять малолетних дочек, всех их унёс туберкулёз. Поэтому участие в деятельности Ведомства учреждений императрицы  Марии (ВУИМ) стало для него и долгом памяти, и обязанностью успешного купца вносить свою лепту в дело благотворительности. ВУИМ было органом государственного управления российской благотворительностью, в  начале ХХ века оно опекало свыше 700 тысяч человек и возглавлялось вдовствующей императрицей Марией Федоровной. Булла снимал заседания Опекунского совета ВУИМ, воспитанников и педагогов школ, училищ, приютов, больницы, вдовьи дома. Одним из результатов стал фотоальбом «Императорское воспитательное общество благородных девиц».

Предметом особой заботы ВУИМ явилось    образование глухонемых детей. В 1898 году в России создано Попечительство императрицы Марии Федоровны о глухонемых, «1-м почётным членом» Попечительства стал император Николай II, «1-м действительным членом» – императрица Александра Федоровна. 18 февраля 1899 года Карл Булла зачислен Специальным фотографом  Попечительства Государыни Марии Феодоровны о глухонемых.

Обучение разговорной речи в мл. классе Мариинской шк. глухонемых. СПбя  губ., д. Мурзинка. 1907 г. Ателье К. Буллы

На берегу Невы у деревни Мурзинка на Прогонном переулке (ныне Невский район Санкт-Петербурга, Прогонная улица, 15–17, здания сохранились) была выстроена Мариинская школа-колония для глухонемых. Воспитанникам преподавались различные ремесла. Карл Булла обучал их «фотографскому делу». С августа 1904 года официально утверждён в должности «помощника попечителя школы фермы глухонемых».    В письме от 3 октября 1906 года глава Комитета Попечительства даёт отзыв о Булле: «В течение более 5 лет производит за свой счет все даваемые ему Попечительством поручения. Причем несколько его работ поднесены Императрице Марии Феодоровне».

29 октября 1906 года  Карл Карлович  удостоен  награды   –   нагрудный золотой знак, Знак I степени Попечительства о глухонемых, Ведомства Императрицы Марии.

10 марта 1905 года Булла написал прошение об определении его в члены-благотворители Попечительного совета Приюта принца Петра Григорьевича Ольденбургского и вместо денег обязуется «вносить своим личным трудом». Этот приют, основанный в 1846 году, имел целью воспитание и образование детей обоего пола, преимущественно сирот, без различия их происхождения, состояния и вероисповедания. Для управления приютом по высочайшему утверждению назначался старший из принцев Ольденбургских.

Нагрудный знак Попечительства о глухонемых

Сотрудничал Булла и с Обществом попечения о бесприютных детях, созданном по инициативе педагога и литератора М. И. Михельсона и его дочери О. М. Михельсон с целью призрения детей-сирот, и тех, которых «родители по своей бедности не в состоянии содержать при себе». В 1906 году совет общества обратился к С.-Петербургскому градоначальнику с покорнейшей просьбой об исходатайствовании Булле высочайшей награды: «Как член Общества обращает на себя внимание Совета своей энергичной деятельностью, выразившейся в привлечении членов, размещении кружек и безвозмездных трудах на пользу Общества».

Высшая оценка благотворительной деятельности Карла Карловича содержится в указе Николая II: «Император и Самодержец Всероссийский, Царь Польский, Великий князь Финляндский и прочая, и прочая, и прочая. Согласно удостоению Комитета о службе чинов гражданских и о наградах, Мы, ко дню 6 мая 1910 года, Всемилостивейше пожаловали члена Общества попечения о бесприютных детях, 2 гильдии купца Карла Булла, за оказанные им отличия неслужебные, званием потомственного почетного гражданина. Во свидетельство чего повелеваем грамоту Правительствующему Сенату подписать и Государственною Нашею печатью укрепить».

В сентябре 1911 года, после прошения в Департамент герольдии правительствующего сената, Карлу Карловичу была выдана грамота, а детям его – свидетельства на высочайше пожалованное звание потомственного почётного гражданина.

2 февраля 1912 года  удостоен получением Благодарности Ея императорского Величества Государыни Императрицы Марии Феодоровны.

4 марта 1913 года в Попечительный совет приюта принца Петра Георгиевича Ольденбургского   поступило письмо, что за неимением в настоящее время в попечительстве о глухонемых школы-фермы «К. К. Булла не состоит в несуществующей более должности помощника Попечителя названной школы».