Прусский король Фридрих II, беседуя однажды с великим французским просветителем Даламбером, одним из авторов «Энциклопедии», спросил его, видел ли тот короля Франции.

Даламбер ответил утвердительно:
– Да, государь. Я преподнес ему речь, произнесенную мною при вступлении в Академию.

Король поинтересовался:
– И что же он вам сказал?
– Государь, он не стал со мной разговаривать, – ответил Даламбер.

Фридрих удивился:
– С кем же он тогда говорит?


***

На заседании Берлинской академии наук Фридрих II как-то задал своим ученым такой вопрос: «Почему бокалы с шампанским издают более чистый и приятный звук, чем бокалы с бургундским?»

Председатель академии встал и с поклоном ответил королю: «При том содержании, которое им назначено вашим величеством, ваши ученые, к сожалению, не имеют возможности ставить подобные эксперименты».

***

Однажды кучер Фридриха II по неловкости опрокинул коляску, и король страшно разгневался на него. Кучер невозмутимо заметил: «Велика беда! С кем такого не бывает! Разве вам не случалось проигрывать сражения?»

***

Накануне битвы при Росбахе в 1757 году Фридрих II заявил, что в случае поражения уедет в Венецию и сделается врачом. Один из его приближенных офицеров, Карл-Теофил Гишар, немедленно отозвался на это: «Вот прирожденный человекоубийца!»

***

Как-то Фридрих II посетил городскую тюрьму Берлина.
Заключённые один за другим припадали к королевским стопам, сетовали на злую судьбу и клялись в своей невиновности. Лишь один скромно стоял в стороне, не прося короля о помиловании.
– Ну, а ты, – обратился к нему король, – ты тоже попал сюда по ошибке?
– Нет, ваше величество, я несу заслуженное наказание. Я осужден за вооружённое ограбление.
– Эй, стража! – вскричал монарх. – Немедленно выгнать отсюда этого бандита, чтобы он не портил своим присутствием общество честных людей!

***

Когда принц Генрих, брат Фридриха II, прибыл в Невшатель, городские власти, представляясь принцу, сказали ему, что невшательцы обожают прусского короля. «Еще бы! – ответил принц. – Как подданным не любить монарха, если он живет за триста лье от них!»

***

«Повинуйтесь», – неустанно повторял своим подданным Фридрих Великий. А умирая, вздохнул: «Я устал управлять рабами».

Сергей Цветков

Источник: «Избранное»