Активная интеллектуальная деятельность помогает сохранить белое вещество мозга плотным и здоровым, сообщили американские ученые в докладе на ежегодной конференции Североамериканского радиологичекого общества (Radiological Society of North America – RSNA).

Интеллектуальная активность помогает сохранить мозг в хорошем состоянииСотрудники университета Раш в Чикаго показали связь между состоянием белого вещества мозга человека и интеллектуальной активностью в пожилом возрасте.

В исследовании приняли участие 152 человека, средний возраст которых составил около 81 года, причем никто из них не страдал ни расстройствами памяти, ни рассеянностью внимания. Испытуемым было предложено оценить по шкале от одного до пяти баллов, насколько часто за последний год их деятельность была связана с интеллектуальной активностью.

После этого мозг испытуемых в течение года регулярно сканировали с помощью метода диффузной спектральной томографии. Задачей ученых было оценить, в каких направлениях и с какой интенсивностью движутся внутриклеточные молекулы воды, и составить карты проницаемости белого вещества головного мозга.

Белое вещество мозга состоит из нервных клеток (нейронов). Их отростки – аксоны – покрыты миелиновой оболочкой, которая работает как электрический изолятор и увеличивает скорость передачи информации. В здоровом мозге, как обнаружили ученые, молекулы воды внутри ткани белого вещества перемещаются вдоль нервных клеток, поскольку движению сквозь них препятствует развитая миелиновая оболочка. Однако если мозговая деятельность падает, миелина становится меньше, и молекулы воды начинают перемещаться «как попало», дополнительно замедляя скорость мыслительного процесса по аналогии с несанкционированным пешеходным переходом, вызывающим заторы на скоростной трассе.

Проанализировав полученные результаты, ученые пришли к выводу, что анизотропность белого вещества мозга гораздо выше у людей, вовлеченных в интеллектуальную активность.

Источник:  «Газета.Ру»