Странное завещание англичанина по имени Джеймс Смитсон, который оставил все свое состояние стране, в которой он никогда не был, обогатило Соединенные Штаты и весь мир. Побудившие его к этому основания до сих пор остаются загадкой…Смитсон Джеймс: странное завещаниеДжеймс Смитсон родился в 1765 году во Франции, куда его мать Элизабет Мейси убежала от скандала, который был связан с ее беременностью. Отцом Джеймса был сэр Хью Смитсон, женатый на кузине богатой вдовы, которому вскоре предстояло стать первым герцогом Нортумберлендским.
Однако Элизабет, чей род восходил к королю Генриху VII, приняла решение, что ее сын должен смыть с себя позорное клеймо незаконнорожденного и когда ему исполнилось десять лет, она привезла его в Англию и добилась его натурализации в качестве британского подданного.
Но по закону, карьера на государственной, гражданской или военной службе для него была неосуществима…
Под именем Джеймса Луиса Мейси он в семнадцать лет поступил в Пемброк-колледж Оксфордского университета, где очень скоро заслужил репутацию лучшего химика и минералога в своем классе.
В 1786 году Джеймс получил степень магистра, а еще через год Генри Кавендиш, выдающийся английский ученый, порекомендовал его в члены Королевского научного общества.
В 1791 году он уже выступает со своей первой научной работой, которая была посвящена изучению свойств химического вещества, обнаруженного в стеблях бамбука.
В это время ему было 26 лет.
в 1800 году умирает его мать и он берет себе фамилию Смитсон.
За свою карьеру Смитсоном было опубликовано 27 научных работ по химии. Скрупулезный анализ цинковых руд европейских месторождений, который он провел, способствовал открытию нового минерала – карбоната цинка, который был назван в честь него «смитсонитом».

Оригинал завещания Джона Смитсона

Оригинал завещания Джона Смитсона

Джеймс Смитсон, очень богатый холостяк, был знаком со всеми основными учеными того времени.
В возрасте 61 года, 23 октября 1826 года Смитсон написал свое знаменитое завещание. Упомянув с гордостью о том, что его родителями были герцог Нортумберлендский и «Элизабет, наследница рода Гунгерфорд из Стадли», Смитсон завещал свое огромное состояние племяннику.
Однако, если у того не окажется наследников, Джеймс Смитсон завещал все свое состояние «Соединенным Штатам Америки для основания в Вашингтоне, под названием Смитсоновский институт, учреждения, призванного пополнять и распространять знания».
Возникает законный вопрос: почему Джеймс Смитсон избрал в качестве наследника своего огромного состояния Соединенные Штаты Америки, страну, в которой никогда не был?
Скорее всего, ответ на этот вопрос можно найти в событиях, которые произошли во время поездки двадцатисемилетнего Смитсона в Париж.
Это произошло в 1792 году, через три года после того, как толпа парижан штурмовала Бастилию – символ ненавистной тирании династии Бурбонов.
Недавно избранный Национальный конвент принял решение упразднить монархию и объявить о создании Французской республики. В это время Смитсон написал своему приятелю в Оксфорд: «Тупость и злодейство слишком засиделись на троне и воистину наступает пора, когда их заменят справедливость и разум».
Но, к сожалению, Французская революция в конце концов превратилась в  царство террора, а республику сменила империя одержимого манией величия Наполеона…
В это время Соединенные Штаты Америки стремительно набирали силу по ту сторону Атлантического океана. Джозеф Пристли, коллега Смитсона по химическим исследованиям, высказал мысль, что великие открытия в науке должны совершаться в республике, а не в монархии.
И Джеймс Смитсон решил внести свою лепту в строительство Новых Афин, как образно назвал столицу США поэт Джол Барло.
Черный юмор Смитсона оставался с ним до последней минуты. Врачи никак не могли поставить диагноз его смертельной болезни и почувствовав, что остается совсем мало времени, он позвал врачей и сказал:
«Я хочу, чтобы после смерти вы сделали вскрытие и выяснили, от чего же я все-таки умер. Я умираю ради того, чтобы вы определили мою болезнь».
Джеймс Смитсон умер через три года после составления своего необычного завещания. Он был похоронен в итальянском городе Генуя. А еще через шесть лет после него умер и его племянник, который не оставил наследников…

После долгих прений и дискуссий о том, что именно имел в виду британский благотворитель, когда завещал свои деньги на создание учреждения, призванного пополнять и распространять знания и стоит ли принимать наследство, Конгресс США все-таки уполномочил президента послать своего представителя в Европу, чтобы забрать деньги. В августе 1838 года в Нью-Йорк прибыл корабль, на борту которого было 105 мешков с золотыми соверенами, стоимость которых по тем временам составляла 508 318 долларов и 46 центов (в пересчете на современный курс – более 10 миллиардов долларов)…
В августе 1846 года Копгрессом США было утверждено создание Смитсоновскою института и санкционировано строительство здания «из простых, долговечных материалов строгой архитектуры без лишних украшений». В этом здании предполагалось разместить музей, учебную коллекцию научных материалов, химическую лабораторию, художественную галерею и лекционные залы.
Регентским советом был выбран глава зарождающегося института. Им стал ученый, профессор Принстонского университета Джозеф Генри, который убедил совет в том, что главным направлением деятельности Смитсоновскою института должны стать оригинальные исследования.
В 1848 году был издан первый том из серии научных трудов, озаглавленных «Смитсоновский вклад в познание».

Сегодня ученые Смитсоновского института помогают сохранять вымирающие виды животных в Вашингтонском зоопарке, ведут наблюдение за небесными телами в обсерватории штата Аризона и изучают вопросы взаимодействия с окружающей средой в Мэриленде.
«Лучшая кровь Англии течет в моих жилах, – написал как-то Смитсон, – …но это мне ничего не даст. Мое имя должно жить в памяти людей и тогда, когда титулы Нортумберлендов и Перси отомрут и забудутся».2
Цель Джеймса Смитсона – способствовать накоплению и распространению научных знаний – достигнута. В состав Смитсоновского института входят 19 музеев, зоопарк, 9 научно-исследовательских центров, а также 156 музеев, являющихся филиалами Смитсоновского института.

Музеи Смитсоновского института

 

 

 

 

 

 

 

Музеи Смитсоновского института

Национальная аллея

  • Галерея Саклера
  • Музей искусств и промышленности
  • Художественная галерея Фриера
  • Музей и сад скульптур Хиршхорна
  • Национальный музей авиации и космонавтики
  • Мемориальный музей Холокоста
  • Национальный музей искусства Африки
  • Национальный музей американской истории
  • Национальный музей естественной истории
  • Национальный музей американских индейцев
  • Центр Рипли
  • Здание Смитсоновского института
  • Архивы Смитсоновского института
  • Библиотеки Смитсоновского института (Находятся почти во всех музеях)

Вашингтон, округ Колумбия

  • Музей Анакостия
  • Национальный музей афроамериканской истории и культуры
  • Национальная портретная галерея США
  • Национальный почтовый музей
  • Смитсоновский музей американского искусства
  • Смитсоновский музей фольклора
  • Смитсоновский национальный зоопарк
  • Галерея Ренвик
  • Смитсоновский Американский музей искусства
  • Архивы Американского искусства
  • Станция Морского пехотинца
  • Смитсоновская морская лаборатория в Форт-Пиерсе
  • Смитсоновская астрофизическая обсерватория

Нью-Йорк, штат Нью-Йорк

  • Национальный музей дизайна
  • Центр Джорджа Густава Хэйя
  • Американский музей естественной истории Шантили, штат Вирджиня
  • Центр Ф. Удвара-Хези Лиесбург, штат Вирджиня
  • Смитсоновский центр натуралиста Кембридж (штат Массачусетс, США)
  • Гарвард-Смитсоновский центр астрофизики Серебряный Холм, Мэриленд
  • Музей Института по сохранению
  • Смитсоновский центр исследований окружающей среды Виргиния, США
  • Смитсоновский Институт биологии охраны природы

Источник: Парадоксы истории

Панама

  • Тропические исследования Смитсоновского Института